Christian Vollrath, Fleet Manager Mitsubishi: “Plug-in hybrides zijn géén tussenoplossing”

Quizvraag: welk automerk toverde in 2013 de allereerste oplaadbare hybride tevoorschijn? Niet BMW, Volkswagen of Mercedes, maar wel… Mitsubishi. Zeven jaar later heeft zowat elke autobouwer de stekker in zijn gamma gestoken, toch blijft de Outlander PHEV als grondlegger van het genre verbazend goed scoren in de Belgische leasinglijstjes. Wij dus naar de Mitsubishi-hoofdzetel, op zoek naar het geheim van fleet manager Christian Vollrath.

We schreven het al eerder en we blijven het herhalen: 2020 wordt het jaar van de stekkerhybride. Ook Mitsubishi mocht, net als alle merken die intussen een PHEV in hun rangen hebben, het voorbije autosalon een significante stijging in het aantal offertes voor hybride (bedrijfs-)wagens optekenen. Mocht het je ontgaan zijn: die groeiende interesse heeft natuurlijk alles te maken met de herziene autofiscaliteit, die fiscaalbewuste vlootbeheerders en zelfstandigen nog nadrukkelijker in de richting van een 100 procent aftrekbare plug-in hybride duwt.

“De fleetmarkt heeft zich lang laten leiden door emoties en buikgevoel, maar vandaag voel je dat het verstand regeert”, bevestigt ook fleet manager Christian Vollrath. “Je kan uren palaveren over status, design en rijgedrag. Mijn ervaring leert dat je met een TCO-berekening die 3.500 euro lager uitvalt, meer klanten binnenhaalt.”

FLEET: Jullie verkochten vorig jaar iets meer dan 820 Outlander PHEV’s, waarmee jullie enkel de Volvo XC60 en de BMW 530e moesten laten voorgaan in het plug-in klassement. Knap werk, voor een merk dat – met alle respect – niet meteen top-of-mind is in de fleetmarkt.

Vollrath: “Daar hebben we inderdaad hard voor geknokt, ja (lacht). We zijn volop bezig om Mitsubishi opnieuw op de kaart te zetten in de B2B-markt, omdat we voelen dat we het momentum aan onze kant hebben. Alle leasingmaatschappijen en fleetklanten die we op het salon hebben uitgenodigd, waren unaniem enthousiast over onze producten – en dan heb ik het evenzeer over Outlander als over Space Star en L200. Maar, zoals dat geldt voor elke challenger: het kost meer moeite om ze tot in je auto te krijgen. Met onze Outlander PHEV hebben we zowel technisch als economisch een heel sterk verhaal, we moeten gewoon de kans creëren om het te vertellen.”

FLEET: De concurrentie heeft het momentum voor PHEV’s natuurlijk ook zien aankomen, waardoor het aanbod dit jaar gevoelig groter wordt. Moet de Outlander beginnen vrezen voor zijn positie?

Vollrath: “We zijn niet bang voor gezonde concurrentie, integendeel. Net voor je binnenkwam, had ik toevallig nog de leasingmaatschappij van één van onze grote fleetklanten aan de lijn omtrent hun huidige leasingtarieven voor plug-in hybrides. Blijkt niet alleen dat onze Outlander PHEV de op één na goedkoopste is, maar ook dat de restwaardes vandaag véél gunstiger worden ingeschat dan pakweg een jaar geleden. De huidige elektrificatiegolf heeft het algemene geloof in plug-in hybrides dus alleen maar doen toenemen, waardoor ze ook binnen het bereik komen van een veel groter publiek. En dan hebben wij weer het voordeel dat we een kleine privé-invoerder zijn, die meteen uit stock kan leveren. Die goedkopere concurrent waar ik je net van sprak: meer dan een jaar wachten, hé.”

FLEET: Er zijn ook nog heel wat mensen die geloven dat de houdbaarheidsdatum van de plug-in hybride overeenstemt met die van de fiscale gunstmaatregelen die hem verleend worden.

Vollrath: “We kunnen niet ontkennen dat de fiscaliteit ons momenteel gunstig gezind is, maar ook zonder die maximale aftrekbaarheid ben ik ervan overtuigd dat de plug-in hybride nog een lang leven beschoren is. Er zijn nu eenmaal heel veel bestuurders voor wie de huidige elektrische actieradius van pakweg 40 kilometer volstaat voor hun woon-werkverkeer – op voorwaarde dat ze zowel thuis als het op het werk kunnen laden – maar er zijn tegelijkertijd ook heel weinig bestuurders die de flexibiliteit van een auto met verbrandingsmotor kunnen missen. Het is een tussenvorm die zijn plaats heeft en zal behouden, geen tussenoplossing die mettertijd zal verdwijnen.”

Schrijf u nu in op FLOW, de wekelijkse e-letter van FLEET.be!